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解读:南美洲“锂三角”支撑着全世界锂电池材料需求?

2016-05-11 09:08
默菲
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  有“白色石油”之称的锂材料正驱动着现代社会的所有产物,全球有超过一半的锂资源潜藏在智利、阿根廷和玻利维亚三国的盐场上。

  阿根廷拥有一望无际的肥沃草原,这片沃土所孕育的除了大豆和各种牲畜以外,还有另一种弥足珍贵的商品。随着需求连续增长,这种商品的价格也水涨船高,吸引着一波又一波的海外投资者来到阿根廷。

  在现代世界,绝大部分事物都由被称为“白色石油”的锂材料驱动着。在可重复充电的电池产品中,锂材料是一种体量很小但却不可替代的成分。目前锂电池已经被广泛应用于手机和电动汽车等产品上,甚至连医药等领域也少不了它的身影。目前被勘察出的锂资源有超过一半坐落于南美洲的“锂三角”地带。当地拥有令人震惊的地貌,主要由高海拔湖泊以及亮白色的盐沼构成,横跨智利、阿根廷和玻利维亚三国。

  直到最近为止,这片地带一直流连在投资者的目光以外。阿根廷和玻利维亚缺少友好、稳定的商业环境,而智利则严格控制锂资源的产量。但这一切即将发生改变。

  近日,智利在出售了一批锂资源储备的同时,还对国家管理资源的方式进行了调整。智利的举措无疑唤醒了不少外部投资者的兴趣,包括早期的矿业公司以及以特斯拉(Tesla)为首的电动汽车生产商。继智利和玻利维亚之后,阿根廷已经成为了全球第三大锂资源产出国,投资者希望于去年12月新上任的毛利西奥·马克里(Mauricio Macri)政府可以给他们带来一个更加光明的未来。

  重视商业发展的马克里正着手对国家进行改革,他希望可以让阿根廷回归到以经济为中心的导向当中。通过去除繁复的资本管制措施,马克里向外界宣示了长达10年的贸易保护制度已被废除,阿根廷将重新对商业实行开放政策。“在过去10至12年中,阿根廷一直被视为一个不适合投资的国家。但现在,这个国家面对商业的态度出现了180度的大转变。”西方锂业公司(Western Lithium)的首席执行官汤姆·霍奇森(Tom Hodgson)表示。目前西方锂业公司在阿根廷投资了一个项目,计划将于下年开始投入生产。在本月初于多伦多举办的矿业大会上,霍奇森接受了路透社(Reuters)的采访,并透露阿根廷很有可能会着手打造一个锂资源出口产业。

  西方锂业公司和韩国浦项钢铁公司(POSCO)达成了合作关系,后者的董事长在上个月特意前往阿根廷和马克里进行了会面。目前浦项钢铁公司已经开始在当地建设一个全新的锂工厂,计划将于本年内开始投产。一家名为Orocobre的勘探矿业公司也在阿根廷投资了一个项目。但阿根廷锂业改革的最大受益者无疑是一家名为FMC的美国公司,这家公司的业务涉及农业和化学领域。

  目前FMC公司已经开始在阿根廷北部的翁布雷穆埃尔托盐场生产锂资源。尽管目前由锂业务驱动的收入仅占据FMC公司收入的很少一部分,但这部分收入正处于快速增长的状态,预计今年将会达到2.5亿美元。“现在阿根廷政府已经开始对政策进行调整,我们相信当地的商业环境将会变得更具预测性,投资和运作成本也会得到极大程度的降低。”FMC旗下锂业子公司的副总裁汤姆·施耐博格(Tom Schneberger)表示,“我们相信从2016年开始,锂行业的总体规模每年都会实现大幅增长,这个势头将会持续至2023年。”据估计,在2023年之前,锂资源的需求水平都会超过供给,其中最大的需求来自锂电池产品。

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